波音以全新无人机方案参加美海军UCLASS项目竞标

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据美国《防务技术》网站2012年6月11日报道,波音公司军用飞机分部总裁Chris Chadwick近日在圣路易斯工厂向媒体透露,该公司即将推出一种很有竞争力的无人机设计方案,以参加美国海军"无人舰载空中侦察打击系统"(UCLASS)项目竞标。不过,Chadwick没有透露该方案的技术细节,只是表示该机将明显有别于先前的X-45无人机。

X-45是波音公司用来参加美国海军"无人空战系统验证机"项目(UCAS-D,该项目旨在对大型隐身无人机在航空母舰上的使用可行性进行验证)竞标的机型,但是该机在竞标中被诺斯罗普.格鲁门公司的X-47B方案击败,最终发展成目前仍在测试中的"鬼怪鳐鱼"(Phantom Ray)无人机。目前美国海军正在实施的UCLASS则是UCAS-D的后继项目,通过实施该项目,美国海军希望能在2018年前部署一种战斗机大小、可担负远程侦察和攻击任务的隐身无人机。在该项目中,波音公司很可能会面临诺斯罗普.格鲁门公司X-47B无人机改型方案的强有力竞争。

就在数月前,波音公司曾向媒体展示了一种颇为神秘的无人机设计方案(如图所示)。不过,据波音公司官员透露,该机仅仅是UCLASS竞标方案的概念图,并不是最终设计。该官员同时透露,目前波音公司正在对大约6种不同的UCLASS设计方案进行评估。

(中国航空工业发展研究中心 陈黎)